Archive for mayo, 2009


La física está con los Jedi

Bueno, si no seguís para nada la saga de Star Wars, no os gusta o ni siquiera la conocéis (para lo cual posiblemente hayáis tenido que vivir bajo tierra) creo que podéis dejar de leer aquí. Antes de empezar me disculpo por los posibles errores conceptuales que haya podido cometer en la entrada pero vamos, con la información que tengo me parece que ha quedado bien explicado xD.

Hoy vengo a soltaros una parrafada científico-friki que si no estáis mínimamente puestos en el mundo de Star Wars perderá gran parte de su gracia pero con todo puede resultar interesante, vengo a hablaros sobre el láser.

Un láser viene siendo un dispositivo que mediante la emisión inducida o estimulada de radiación, es capaz de generar un haz de luz coherente (que es un concepto físico que no necesitáis saber) de un medio adecuado y con el tamaño, la forma y la pureza controlados. Los láseres se producen básicamente cuando tenemos un átomo de un elemento que al excitarlo mediante radiación, sus electrones saltan hacia niveles energéticos superiores y cuando éstos vuelven al estado electrónico fundamental (el que tenía el átomo originalmente) emiten fotones produciendo la luz que conocemos como láser.

De los diversos tipos de láseres que hay, clasificados según el medio material en el que se producen, me llamó la atención el láser de helio-neón y me hizo plantear una hipótesis sobre la saga de Star Wars (además la hipótesis me servirá de regla nemotécnica a la hora de los exámenes xD)

El láser de Helio-Neón funciona de la manera que he comentado con átomos de helio y de neón. La particularidad que tiene es que es un láser poco eficiente (0’01%) en el que la mayoría de energía que se produce está en forma de calor (La forma más degradada y menos aprovechable) por lo que la potencia que tiene es realmente baja y lo más importante (y olvidad todo lo que he dicho anteriormente, aquí está el meollo de la cuestión) el haz de luz que se produce como consecuencia de la emisión del fotón tiene una longitud de onda de 632,8 nm, es decir, que es ROJO!

Y eso me recuerda…¿De qué color era el sable láser de los caballeros sith (los malos, por así decirlo, para los que estéis  algo perdidos) en todas las películas, cómics, juegos etc de la saga Star Wars? Era rojo! Es decir, que los sith únicamente van armados con unos sables que tienen una eficienia del 0’01% ! ¿Cómo es posible que dominaran la galaxia varias veces con semejantes armas? Por eso está claro, evidentemente, que el bien está destinado a triunfar en la galaxia amigos.

Lo siento Vader, pero tu sable que solo tiene de 0'5 a 50 milivatios de potencia no es rival para los jedi.

Lo siento Vader, pero tu sable que solo tiene de 0'5 a 50 milivatios de potencia no es rival para los jedi.

Las espadas láser de los jedi posilemente sean de otro tipo, estén construidos con mejores materiales y den lugar a láseres más potentes capaces de cortar en rodajitas al mismisimo lord del sith xD. Una posible idea sobre estos sables es que sean lo que se conocen como láseres de aislantes dopados (nombre graciosillo) en el que se utilizan medios sólidos para producir el láser como por ejemplo, uno de los más utilizados, el cristal de Yag (formados por Ytrio y granate de aluminio, Ytrium-alumium-garnet) que tiene una alta eficiencia (del 10 al 35%) además si alguno es fan de la saga y está muy puesto sabrá que los sables laser se construyen a partir de cristales.

Pero, y aquí es donde mi teoría se desmorona, el fotón emitido que produce el láser en estos dispositivos tiene una longitud de onda de 1064 nm por lo que estaría fuera del espectro visible y no podríamos verlo, pero bueno seguiré investigando sobre ello.

Para los que no lo sepan ya, estudio biología y todo este rollo teórico sobre el láser lo estoy dando en la asignatura de física de los procesos biológicos con lo que cabe preguntarse: ¿Por qué un estudiante de biología estudia el láser? ¿Tiene alguna aplicación biologica importante? ¿Está relacionado minimamente con la carrera? La respuesta a esas preguntas son para nada, no y no. Desde aquí hago un llamamiento a los correspondientes reponsables para que la próxima vez que elijan el programa de la asignatura se abstengan de consumir sustancias psicotrópicas.

Espero por lo menos haberos entretenido con mis desvaríos durante la hora de clase. Aprovecho el final de la entrada para decir que a partir de ahora hasta finales de junio aproximadamente mi frecuencia de escritura se verá reducida drásticamente debido a mi lucha contra los exámenes (de la cual espero salir victorioso), aunque bueno espero tener tiempo de dejarme caer por aquí de vez en cuando. Deseadme suerte. Nos vemos!

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Todos vosotros conoceréis, imagino, los establecimientos de comida rápida Mcdonald en los que por un “módico” precio puedes elegir entre varios tipos de hamburguesas, todas con el mismo sabor y del tamaño de galletitas, o bien si no te gusta la carne (con lo cual te presencia allí ya carecería un poco de sentido) puedes probar las marvillosas ensaladas elaboradas con restos de restos de lechuga, tomates…etc etc.

Dejando un poco de lado esta pequeña introducción supongo también que si habéis pisado alguna vez un Macdonald de pequeñitos seguramente os pedistéis un Happy Meal, ya sabéis, el menú del juguetito.

Pues bien, la historia de hoy va acerca de una niña suiza de 7 años que cuando estaba comiendo tranquilamente su Happy Meal en una zona de picnic encontró como regalito del menú un preservativo abierto.

La madre de la niña denunció el suceso a la policía 10 horas más tarde del suceso, lo cual dificultó la tarea del análisis de la “sorpresa” pero tras un primer intento, al parecer no contenía restos de esperma. La policía, así como la mayor parte de la población mundial que haya leído este suceso, se preguntan: ¿Cómo es posible que haya llegado un preservativo abierto al menú de una niña pequeña cuando ésta no tenía ni idea de lo que era?.

Después de leer esto amigos mios, a mi se me ocurren múltiples respuestas: por ejemplo, un empleado de Mcdonald quiso hacer la gracia de meter un preservativo dentro del menú de la niña por el simple hecho de “a ver qué pasa” o bien, si al final se demuestra que el profiláctico fue usado, puede que un empleado de Mcdonald estuviera haciendo cosas oscuras en su turno y decidiera introducir la prueba del crimen en el menú de la niña…y en fin un largo etc. Pero todo ésto son hipótesis, está claro que es muy probable que la niña sea una ninfómana viciosa y haya dejado ahí los restos de su última aventura por el parbulario, o de que se trate de una nueva campaña de Mcdonald para prevenir los embarazos no deseados en la problación menor de edad (pero menor menor menor), está claro que cómo suelen decir en los anuncios y tal “se preocupan por nosotros” (ya no solo en el altísimo contenido nutritivo de sus comidas, veáse Super Size Me).

En fin, ésta vez solo fue un preservativo aunque, después de que también hayan encontrado anteriormente una rata, ¿Qué será lo próximo que regalen con los Happy Meal? La pregunta verdaderamente asusta xD. A este paso la comida basura se va a acabar convirtiendo en basura con comida.

En este video (Para los que no lo conozcan) os presento a David Blane batiendo el record guinnes de respiración subacuática. Nada mas y nada menos que 17 minutos y 28 segundos.

Al principio uno puede pensar que este record es un poco tonto pero, pensémoslo bien, ¿Más de 17 minutos sin respirar?

De media una persona adulta relativamente joven y sana (sin trastornos respiratorios de ningún tipo, no fumador…etc) puede aguantar solo un minuto y medio, pero no porque necesite más oxígeno sino porque a partir de cierta concentración de dióxido de carbono en la sangre, el bulbo raquídeo situado en el tronco encefálico detrás del cerebro, envía un impulso para que volvamos a respirar de manera involuntaria.  Pero David Blane recurrió a los a algunos trucos.

Para empezar cualquier ser humano al meterse dentro del agua activa un reflejo (reflejo mamífero de inmersión) por el cual la frecuencia cardiaca se reduce y el corazón disminuye sus necesidades de oxígeno. Este reflejo se comparte con otros mamíferos marinos como ballenas, delfines…etc y permite hacer apneas mas largas “por la cara”  (Somos cheats).

Pero además de lo anterior, Blane utiliza trucos algo más sofisticados para batir sus records (éste no ha sido su primer intento) y es que antes de las pruebas pasa media hora respirando oxígeno puro con la finalidad, no de llenarse de oxígeno, sino más bien vaciarse de dióxido de carbono, de esa manera retrasa al máximo el impulso involuntario producido por el sistema nervioso para volver a respirar debido a la acumulación de dióxido de carbono. Esto no está permitido en las competiciones de deporte de apnea, que utilizan otro tipo de técnicas para retrasar dicho impulso pero llegando unicamente a los 10 minutos sin respirar (Supongo que Blane también habrá aprendido algún truquito de los apneístas).

Aún así, no se le puede quitar mérito a David Blane ya que la falta de oxígeno prolongada puede ocasionar una hipoxia (falta de oxígeno) que puede causar síncopes, cianosis (coloración azul en uñas y labios), pérdida de coordinación muscular, inconsciencia, confusión mental, náuseas y un largo etc de numerosos síntomas mas subjetivos. O sea que como se descuide, ese récord bien podría ser el último.

Espero que os haya gustado la lección biomédica xD. Nos vemos por aquí!